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28 avr. 2020

« Storie Alfa Romeo » Episode Deux : L'emblématique 6C 1750 prédit l'avenir et domine son époque

« Storie Alfa Romeo » Episode Deux : L'emblématique 6C 1750 prédit l'avenir et domine son époque

 

  • Dans les années 1930, le 6C 1750 possédait la capacité unique de gagner des courses et des prix de design
  • Avec un rapport poids / puissance exceptionnel et un équilibre parfait, le 6C 1750 a inauguré des traditions techniques qui se poursuivent aujourd'hui

 

L’homme volant de Mantoue

13 avril 1930. Juste après 5 heures du matin, les ombres silencieuses au bord du lac de Garde sont secouées par le grondement d'une araignée Alfa Romeo 6C 1750 Gran Sport roulant à 150 kilomètres à l'heure avec ses phares éteints. Au volant, se trouve Tazio Nuvolari, de Mantoue, surnommé «Nivola». À côté de lui, Gian Battista Guidotti, chef pilote d'essai d'Alfa Romeo à l'usine de Portello.

C’est un moment clé d’une course mythique des Mille Miglia. Achille Varzi est le leader de la course et le vainqueur présumé. Cependant, quelques kilomètres avant le lac, à Vérone, Nuvolari et Guidotti avaient eu une idée incroyable: éteindre leurs phares. Leur seul espoir de battre leur rival était de le prendre par surprise.

L'aube approchait. Après le lac, la campagne paisible mènerait à la ligne d'arrivée à Brescia. C'est ici que Varzi et son deuxième pilote Canavesi ont détecté l'écho d'un autre moteur. Trop tard... Avant de réaliser ce qui se passait, ils avaient été dépassés par une voiture identique à la leur.

Nuvolari a gagné. Sa vitesse moyenne était de 100,45 km / h. C'était la première fois que la barrière de vitesse moyenne à 100 km / h était brisée dans cette course légendaire... Un record qui a fait la une de toute l'Europe. Dix minutes plus tard, un Varzi stupéfait arrivait deuxième. Giuseppe Campari termina à la troisième place, suivi de Pietro Ghersi. Différents types de pilotes ayant un point commun: ils étaient tous sur le même modèle, le 6C 1750. Et ils n'étaient pas les seuls. Dans l'heure et demie suivante, d'autres modèles 6C sont arrivés... Au total, huit des onze premiers roulaient à bord de cette voiture. Une suprématie absolue, qui devait se répéter cette année-là avec les trois premières places aux 24 heures de Spa en Belgique et au Belfast Tourist Trophy. La 6C 1750 était tout simplement la voiture ainsi la plus rapide de son époque.

 

La famille 6C

Vittorio Jano avait pris en charge tout le développement des produits Alfa Romeo en 1926, et la 6C était sa première création. Sa tâche était d'inventer «une voiture légère et brillamment performante» qui gagnerait des courses et des admirateurs, mais conquerrait également de nouveaux marchés. La 6C combinait simplicité conceptuelle et ingénierie sophistiquée... Les vertus typiques des créations de Jano. Cependant, elle offrait également une chose qui allait devenir une spécialité d'Alfa Romeo: une puissance spécifique extrêmement élevée. Jano avait une capacité étonnante à extraire une puissance élevée de petits moteurs, ce que nous appellerions aujourd'hui le downsizing: concevoir des moteurs avec une cylindrée comprise entre 1 litre - par exemple pour les voitures utilitaires - et les 2 ou 3 litres de modèles de luxe. Même à l'époque, Alfa Romeo offrait le meilleur rapport poids / puissance... Et était donc le plus rapide.

 

Innovation technologique

Ce génie technique a présidé à la naissance de voitures légendaires. Merosi avait auparavant développé des moteurs très originaux pour le GP de 1914 (bloqués par le déclenchement de la guerre), qui ont continué à dominer la future conception du moteur Alfa Romeo: deux arbres à cames en tête, quatre soupapes par cylindre et double allumage. La 6C 1900 GT (et plus tard la 6C 2300 et la 6C 2500) a introduit d'autres innovations: une suspension à roues indépendantes et un nouveau châssis avec des composants soudés (au lieu de rivetés), afin de renforcer la rigidité. Les performances routières des modèles Alfa Romeo devenaient ainsi un élément clé de l’ADN de la marque.

 

La 6C 1750

On pourrait dire que la 6C 1750, présentée en janvier 1929 au Salon de l’automobile de Rome, exprimait la pleine maturité de la formule 6C. Le moteur était une évolution du précédent moteur en ligne à six cylindres de 1500. Il a été produit en différentes versions - mono et double arbre, avec et sans compresseur volumétrique.. Et sa puissance variait des 46 CV sur la version Turismo aux 102 CV de la Gran Sport "Fixed Head". Cette dernière était une "version spéciale", très peu produite: la culasse et le carter étaient coulés en un seul bloc afin d'éliminer les joints (et le risque de les brûler), le poids n'était que de 840 kg et la vitesse de pointe était de 170 km / h.

Le moteur n'est pas le seul facteur qui a fait de la 6C 1750 un sommet de l'innovation automobile. Elle utilisait un système de freinage mécanique, avec de grands tambours actionnés par un système de transmission. Son cadre en acier embouti était parfaitement équilibré et d'une rigidité exceptionnelle, avec des essieux renforcés. Les ressorts à lames ont été montés à l'extérieur de la carrosserie de la voiture plutôt que sous les longerons, et le centre de gravité plus bas a considérablement amélioré l'adhérence dans les virages. Le réservoir de carburant a été placé plus en arrière, afin d'obtenir un plus grand poids sur les roues arrière et d'améliorer l'équilibre des essieux. Conformément à la philosophie de la marque, toutes les solutions innovantes ont été appliquées simultanément aux voitures de course et aux voitures de route.

Plus elle gagnait de courses, plus la réputation technique impressionnante de la 6C augmentait. Dès son lancement, la 6C 1750 a immédiatement enregistré une croissance notable de ses ventes. Entre 1929 et 1933, 2 579 modèles ont quitté l'usine de Portello pour la vente en Italie mais aussi à l'étranger: notamment en Grande-Bretagne et dans le Commonwealth. Un résultat exceptionnel, surtout si l'on considère le statut de la voiture comme un produit résolument d'élite. En Italie, par exemple, elle coûtait entre 40 000 et 60 000 lires, soit environ sept ans de salaire moyen.

 

L’ère de la carrosserie

La 6C était ultra-rapide mais aussi magnifique. Son succès doit beaucoup aux carrossiers qui ont créé ses carrosseries: des maîtres artisans capables d'unir les métiers de sellier, carrossier, peintre et tapissier : des créateurs et stylistes artistiques qui ont marqué l’époque de leur empreinte.

Jusqu'aux années 1930, il était normal que les châssis nus quittent les usines de production, équipés uniquement de moteur, boîte de vitesses et suspensions. Le client achetait la voiture, puis demandait à un carrossier de créer un design sur mesure pratiquement unique. Le premier département de style à l'intérieur de l'usine de Portello n'a pas vu le jour avant 1933. Il a coexisté initialement avec le système précédent de vente des châssis directement aux clients et aux carrossiers.

La 6C 1750 offrait des opportunités exceptionnelles pour les finitions raffinées de carrossiers. L'extraordinaire base mécanique et d'ingénierie d'Alfa Romeo s'est prêtée à la création de certaines des carrosseries les plus élégantes jamais construites, celles-ci étant conçues par les meilleurs stylistes et achetées par les plus célèbres VIP.

 

La 6C 1750 GS Touring « Flying Star »

La «Flying Star» a été conçue pour être aussi irrésistible que sa propriétaire: Josette Pozzo, une femme millionnaire, mannequin et célébrité mondaine. Il a été conçu spécialement pour participer au Concours d’élégance de la Villa d’Este en 1931, et fut construit par la Carrozzeria Touring de Felice Bianchi Anderloni.

L'araignée 6C 1750 est une création unique: un bijou d'originalité, d'élégance et de soin du détail. Elle était entièrement blanche, y compris le dessous de caisse, les rayons de roue, le volant et la sellerie, la seule exception étant son tableau de bord noir.

La Touring a doté la 1750 de nouvelles proportions, en lui ajoutant une série de détails esthétiques « art nouveau » élégants, telles que les marches avant et arrière suspendues qui s'étendent des passages de roues et traversent sous les portes sans se toucher.

Le résultat? Lors du prestigieux concours de la Villa d’Este, la 6C 1750 GS Touring remportait la Gold Cup de la plus belle voiture. Et Josette elle-même, sa propriétaire, l’a conduite pour recevoir le prix, vêtue de façon magnifique dans une tenue blanche assortie.

 

Bruxelles, le 28 avril 2020

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