10 geas 2020

”Historien om Alfa Romeo” Avsnitt åtta 156 modellen - en av Alfa Romeos största succér någonsin

”Historien om Alfa Romeo”   Avsnitt åtta 156 modellen - en av Alfa Romeos största succér någonsin

• Med en total försäljning på över 680 000 enheter och en miljon besökare hos återförsäljarna på söndagen under lanseringshelgen, gör  Alfa Romeo 156 till en av de största succérna för varumärket någonsin.

• Den presenterades 1997 och fick snabbt ett erkännande från kunder och recencenter, modellen vann även det prestigefulla priset "Årets bil" 1998.

• 156 var unik på många sätt, en karaktär som förmedlar styrka och innovation. Alfa Romeo med det kromatiska utvecklingsarbetet som varit framträdande i modellerna Carabo och Montreal.

• Modellen var ur ett tekniskt och innovativt perspektiv banbrytande, en vid tidpunkten helt ny typ av sportbil, kraftfull, byggd i lätta material och med en unik kontroll och stabilitet. Egenskaper som är starkt förknippade med Alfa Romeo än idag.

• Vacker, spännande och född till vinnare, modellen vann hela 13 titlar under 10 år i Gran Turismo mästerskapet.

En passionerad sedan

Nästan en miljon människor besökte återförsäljarna på söndagen under den första öppethus-helgen och över 100 000 beställningar tecknades på bara några månader. Mellan 1997 och 2005 såldes 680 000 exemplar av modellen. Dessa framgångsrika försäljningssiffror gör 156 till en av de mest framgångsrika Alfa Romeo-modellerna i historien.
156 presenterades för den internationella pressen på Centro Cultural de Belém i Lissabon 1997. En stilistisk och dynamisk sedan med en perfekt balans mellan prestanda och hantering. Målsättningen för modellen var ambitiös och resultatet blev en av de bästa framhjulsdrivna bilarna någonsin.

Alfa Romeo och framhjulsdrift

De första bilarna som kom var bakhjulsdrivna, men det fanns en begynnande fascination för framhjuldrift ibland olika designers. Tanken föddes hos Alfa Romeo under tiden efter första kriget.
Satta Puliga och Busso var övertygade om potentialen i denna konstruktion och startade ett utvecklingsprogram som syftade till att göra 1900 till varumärkets första modell med framhjulsdrift. Företaget beslöt emellertid att gå i en annan riktning och i början av 1950-talet föddes idén att istället skapa en mindre Alfa Romeo med framhjulsdrift, vilket ledde till forskning på olika typer av drivlinor. Inget av dessa projekt skulle emellertid nå industrialiseringsfasen.
Alfa Romeo hade bestämt sig för att utöka sortimentet med en modell som var något mindre än Giulietta, allt för att öka försäljningen.

Nu fick Rudolf Hruska, pappa till flertalet Giulietta-versioner förtroendet att leda det nya projektet. Alfa Romeo gav honom uppdraget att designa den nya bilen men även fabriken där den skulle byggas. Detta var historien bakom Alfasud, den första framhjulsdrivna modellen från Alfa Romeo.
 

Alfasud föddes ur ett blankt papper och från “gröna fält", ett unik projekt där fabriken är specifikt designad och byggd för en specifik modell. Bilen hade inga tekniska begränsningar att ta hänsyn till, förutom att den skulle levera uppsatta mål.  
Det skulle vara framhjulsdriven, men också exklusiv med plats för 5 personer och mycket bagage. 1,2-liters "boxer" -motorn (med motsatta cylindrar) var att föredra framför en 4-cylindrig rak motor. Den lägre var mer lämplig för en aerodynamisk profil. Tack vare konstruktionen med bränsletanken under baksätet möjliggjordes en volym på 400 liter. Denna innovativa och funktionella konstruktion uppmärksammandes och kopierades.

Alfasud var den första viktiga framgången för Giorgetto Giugiaro. För att bäst ta tillvara på storlek och utrymme skapade den unga designern det karakteristiska bakpartiet som tillsammans med den aerodynamiska fronten ger en strömlinjeformat designspråk.

Alfasud gick i produktion 1972, året då varumärkets produktion överskred en miljon exemplar sedan starten. Alfasud med sina 900 925 enheter (producerade mellan 1972 och 1984) står nästa själv för detta rekord. Alfasud blev den mest sålda Alfa Romeo modellen någonsin.

Med fokus på varumärket

1986 sålde IRI (statlig ägare till Alfa Romeo sedan 1933) varumärket till Fiat-gruppen – som ägnade de första åren främst till att rationalisera produktions- och leverantörskedjor.

På 1980-talet blev alla biltillverkares nyckelord "synergier" och processer och produktutbudet standardiserades alltmer. Många komponenter delades av kostnadsskäl och bilarnas formgivare var tvungna att respektera begränsningar (exempelvis dörrarnas storlek), vilket kunde påverka kreativiteten.

Under de följande åren blev det lättnader i regelverket då kunderna ogillade den överdrivna homologeringen. Kunderna ville ha bilar med karaktär och personlighet, varumärket började att återigen bejaka sin personlighet. Detta blev en vändpunkt för århundradets bildesign.
 

Innovativ med sportiga egenskaper, kraftfull prestanda och unik design

Alfa Romeo gick nu tillbaka till sina rötter och första steget blev att återuppliva Alfa Corse, det härliga racingteamet där den unga Enzo Ferrari började sin karriär. 1993 deltog 155 GTA i
DTM-mästerskapet i Tyskland, bakom ratten fanns Nicola Larini. Vinst i 11 av 20 tävlingar förde Alfa Romeo tillbaka till toppen av podiet på Nürburgring.

Designen var avgörande i dessa sammanhang. 164 modellen, designad av Pininfarina, blev 1987 varumärkets första framhjulsdrivna flaggskeppsmodell. Från det ögonblicket blev Alfa Romeos design center “Centro Stile” allt viktigare.

Arese genomgick förändringar inom teknik och processer, men även personalens arbetssätt förändrades. Nya datorsystem för design och prototyper infördes. Centro Stile-teamet involverades i arbetet med att designa plattformar och var även rådgivande i val av teknik. För Alfa Romeo är det viktigt att det som är vackert även är funktionellt.

Ett nytt sortiment

Centro Stile skapade inte bara en modell, de utformade ett komplett sortiment. Några år senare blev drömmen sann, 1995 introducerade varumärket en modell, 145 till "C" –segmentet. Året därefter kom den något större modellen 146 . I samarbete med Pininfarina skapades modellerna GTV- och Spider, men den verkliga vändpunkten kom med modellen, 156.

156 var unik på många sätt, en karaktär som förmedlar styrka och innovation. En dominerande front, med projicerade linjer på motorhuven. Sett framifrån verkade skärmarna sitta “på hjulen", i linje med karosseriet, vilket utstrålande styrka och stabilitet. Ytorna mellan glas och metall fick den att likna en coupe mer än en sedan. Dörrhandtagen bak blev osynliga och integrerade med bilens bakre fönster och bilens eleganta och dynamiska profil markerades. "Den ser ut att röra på sig även när den står stilla", kommenterade de Silva.

Med 156 modellen återgick man till kromatisk utveckling, något som tidigare använts i modellerna Carabo och Montreal. Alfa Romeos designers hittade inspiration i museesamlingen, vilken finns i samma byggnad än idag. De iaktog färgen på 8C 2900 B från 1938 och vidareutvecklade "Nuvola" blå, en flerskiktslack med glimrande effekt.

Avancerad sportighet

156 var överraskande unik även ur en teknisk synvinkel. Formgivarna hade blivit ombedda att vidareutveckla konceptet "avancerad sportighet" genom att kombinera kraft, lätt vikt och kontroll. En framgångsformel  som alltid representerar Alfa Romeo.

För att uppnå målet introducerades nya material (t.ex. magnesium och utvalt stål), avancerade upphängningssystem konstruerades (t.ex. fyrkantiga), och särskild omsorg ägnades åt mekanisk avstämning för att optimera styrning och banprestanda.

De 156 övertygade och levererade den mest spännande upplevelsen. Den sportiga versionen var en vinnare, kammade hem tretton titlar i Gran Turismo mästerskapet under tio år.  

Först i världen att introducera "common rail"

Vid lanseringen fanns sex motorer. En V6 motor av Busso åtföljdes av tre "Twin Spark" -motorer som för första gången kombinerade dubbelantändning (en teknik som Giuseppe Merosi använde redan 1914) och med fyra ventiler per cylinder.

Den europeiska marknaden efterfrågade bensindrivna bilar, men detta kom att förändras när nu Alfa Romeo blir först  i världen med att lansera "common rail" -systemet.

De journalister som testade JTD-versionerna 1,9 och 2,4 i Lissabon blev förvånade, för första gången var en dieselmotor lika tyst och komfortabel som en bensinmotor.

"Årets bil"

De 156 vann allmänhetens och recencenternas hjärtan och 1998 fick Alfa Romeo för första gången motta det internationella och prestigefulla priset "Årets bil". Dess yngre syskon, modellen 147 (som inte bara delade stilistiska drag utan även plattform, fjädring och motorer) följde upp succén och blev årets bil 2001.

Andra innehåll