20 cuo 2020

”Historien om Alfa Romeo” från uppstarten och första bilen 24 HP till de första internationella segrarna (1906-1925)

”Historien om Alfa Romeo” från uppstarten och första bilen 24 HP till de första internationella segrarna (1906-1925)

Från uppstarten och första bilen 24 HP till de första internationella segrarna (1906-1925)

Berättelser och karaktärer från början av 1900-talet som härrör till den första bilen, eleganta torpedformade 24HP som presterade hundra kilometer i timmen.

Fransmannen från Neapel

Officiellt börjar vår historia den 24 juni 1910 med grundandet av the A.L.F.A. (Anonima Lombarda Fabbrica Automobili). Vi väljer att börja berättelsen några år tidigare med att introducera Pierre Alexandre Darracq, en färgglad fransman med distinkt mustasch och ett utpräglat sinne för affärer.

Innan Pierre Alexandre blev förälskad i bilar drev han en cykelfabrik i Bordeaux.
Han började därefter med framgång att producera bilar i Frankrike, allt eftersom tiden gick började han att även exportera bilar samt öppna filialer i London och därefter i Neapel i april 1906.

Satsningen på Neapel blev komplex och kostsam, vilket gjorde att han styrde om produktionen till Milano redan i december samma år.
Förutom logistiska problem upptäckte han att det fanns skillnader mellan de italienska och franska kunderna dels gällande köpkraft, men också kring behov och önskemål.

Darracqs bilar var lätta och billiga och föll inte riktigt italienarna i smaken och i slutet av 1909 försattes företaget i konkurs.

Cavalier från Milano

Det fanns en man som var övertygad om Portello-fabrikens potential och det var Cavalier Ugo Stella, tidigare verkställande direktör och som arbetat för Darracq. I snabb takt fixade han lokal och finansiering och en garanti från Milanos Agricultural Bank. Han tog över fabriken och återanställde de över 200 personer som tidigare arbetat där. Ett ambitiöst och men riskabelt drag, Stellas satsning skulle bli en av flera vågade satsningar som påverkat historien bakom Alfa Romeo. Han kunde sitt jobb, förstod riskerna och hade noga studerat vilka bilar kunderna ville ha. Inte nog med det, han hade ett ess i rockärmen – en ingenjör.

Besiktningsmannen från Piacenza

Giuseppe Merosi hade varit besiktningsman i Piacenza. Som många unga män på den tiden hade han en passion för bilar och hade arbetat i olika roller inom sektorn.

På hösten 1909 fick han en förfrågan från Stella om att skapa två helt nya bilar med 12 respektive 24 hästkrafter. Kraftfullare än de som Darracq tidigare tagit fram och mer i linje med de italienska kundernas smak, en ramkonstruktion som möjliggjorde skapandet av en exklusiv kaross.

I sitt hem på Via Cappuccio 17 i Milano, arbetade den unga ingenjören dag och natt tills att han den 1 januari 1909 äntligen kunde leverera skisserna på den första bilen.
 

24 HP

Kanske är det enda gången i bilhistorien som en bil skapats före varumärket som ska sälja den.
24 HP hade en monoblockmotor (ovanligt vid den tiden), 4 cylindrar, 4 liters cylindervolym och 42 hästkrafter, med en enda kardanöverföring till bakhjulen.
Den hade en robust ram med sidodelar och tvärstycken i C-pressad plåt, vilket gjorde det möjligt för konstruktörerna Castagna, Schieppati, Sala och Bollani att utveckla torped- och limousinversioner anpassade för kunder med högt ställda krav.

24 HP siktade högt från början, idag skulle vi kalla det en Premium-modell och till en kostnad på ungefär två årslöner.

Den var snabb, 100 km/h och byggdes med exceptionell kvalitet och precision. Det innebar att den inte bara gick snabbt framåt utan levererade även enastående vägprestanda.
Inte konstigt att den fick ett varmt mottagande.
Med andra ord blev denna första A.L.F.A. – modell en ”riktig” Alfa Romeo från första stund, elegant, sportig, tekniskt avancerad och med en oemotståndlig karisma. Detta skulle vara varumärkets magiska formel genom historien och något som gör det unikt.
Merosi insåg att han var på rätt väg och tryckte ner gaspedalen. År 1911 utvecklade han 24 HP Corsa, som var lättare, kraftfullare och mer explosiv  ... lite som dagens GTA.
Bara ett år efter att den skapats, gav sig A.L.F.A. ut med den på racingbanorna. Första segern kom 1913 i Parma-Poggio di Berceto-loppet, föraren Nino Franchini kom på andra plats totalt, men var snabbast i sin klass.

40/60 HP

För ett nyetablerat varumärke var racing det bästa sättet att skapa sig ett namn. Väl medveten om detta beslutade Merosi att ta steget och bygga en racingbil med en ny konceptmotor och 1913 stod 40/60 HP klar.
Konstruktören Castagna hade fått förfrågan av greve Ricotti att skapa ett A.L.F.A. chassi på principerna för en ny vetenskap, aerodynamik. Resultatet blev ”40/60 HP Aerodynamic Ricotti Torpedo”, en skapelse direkt ur en Jules Verne-roman, med en hastighet på 139 km/h.

Men utbrottet av första världskriget förändrade spelplanen för alla, inklusive för A.L.F.A., som fick uppmaningen att bidra till militära behov. Men med förändring kommer möjligheter, och den 2 december 1915 tog företaget ”Engineer Nicola Romeo & Co” över Portello-fabriken och konverterade den för att tillverka ammunition och flygmotorer. Den tidigare produktionsavdelningen förstärktes nu av ett smältverk och gjuteri, utrustat med maskinverktyg och utrustning som köpts direkt i USA. Några hundra anställda steg snabbt till över 1 200.

Senatorn och Ingenjören

Nicola Romeo, en framtida senator för kungariket Italien, är en annan viktig figur i vår berättelse. Under kriget köpte han upp stora maskintekniska företag som "Costruzioni Meccaniche di Saronno", "Officine Meccaniche Tabanelli" i Rom och "Officine Ferroviarie Meridionali" i Neapel. Han döpte nu om sitt företag till "Engineer Nicola Romeo Anonymus Co”. När sedan Banca Italiana di Sconto försatte A.L.F. A i konkurs., stod han redo att köpa det.

Nu inleddes en strid med de tidigare ägarna gällande namnet, därför beslöt Romeo att sälja sina produkter genom att kombinera Alfa med sitt efternamn Romeo. De första fordonen som fick benämnas med det nya varumärket var 20-30 HP och versionen ES Sport. Före kriget var det Merosi som stod för de eleganta, snabba skapelserna med oemotståndlig karisma.

Efter kriget pryder racerförare som Giuseppe Campari, Antonio Ascari, Ugo Sivocci och den unga Enzo Ferrari tidningarnas första sidor i Europa.
Mugello, Parma-Poggio di Berceto, Targa Florio, Aosta-Gran San Bernardo, Coppa delle Alpi
- Alfa Romeo var alltid ibland pristagarna. Allt som saknades var den första internationella segern.

Merosis mästerverk

När nya Alfa Romeo RL presenterades på London Motor Show i november 1921 skrev den brittiska pressen ”Italiens svar på världens mest eleganta fordon”.
Alfa Romeo gjorde det igen, RL var annorlunda, ett mästerverk av Merosis.
En 3-litersmotor med 56 hästkrafter, 6-cylindrigt monoblock med avtagbart huvud, ventiler styrda av ett system med stång och vipparm. RL uppnådde hastigheter på 110 km/h med kontroll och perfektion.

1923 producerade Merosi två speciella Corsa-racingversioner, vikten reducerades till 980 kg för de skulle bara vinna det berömda Targa Florio-racet... och ja de lyckades!

I april tog Ugo Sivocci plats på startlinjen, bilen hade en grön (Quadrifoglio) fyrklöver på en vit bakgrund målad på sidan. Fyrklövern gjorde sitt jobb och Sivocci segrade i det femtonde Targa Florio (den första i en lång serie) och Quadrifoglio märket blev en naturlig del av varumärkets historia.

Designern som introducerades av Ferrari

Tiden var nu inne att separera massproducerade bilar från de som var avsedda för Grand Prix.  Det var självaste Enzo Ferrari som föreslog rätt man för jobbet, Vittorio Jano - en ung ingenjörsdesigner från Piemonte som hade arbetat för FIAT och var specialist på motorer och chassin.

Merosis mästerverk

När nya Alfa Romeo RL presenterades på London Motor Show i november 1921 skrev den brittiska pressen ”Italiens svar på världens mest eleganta fordon”.
Alfa Romeo gjorde det igen, RL var annorlunda, ett mästerverk av Merosis.
En 3-litersmotor med 56 hästkrafter, 6-cylindrigt monoblock med avtagbart huvud, ventiler styrda av ett system med stång och vipparm. RL uppnådde hastigheter på 110 km/h med kontroll och perfektion.

1923 producerade Merosi två speciella Corsa-racingversioner, vikten reducerades till 980 kg för de skulle bara vinna det berömda Targa Florio-racet... och ja de lyckades!

Han introducerade revolutionära idéer till Alfa Romeo, som ett ökat lufttryck till motorer med lägre cylindervolym. Ett vinnande koncept var Janos GP P2, med Ascari bakom ratten. Med en medelhastighet på över 158 km/h krossades allt motstånd på Cremona-banan. Segrarna med

P2 förde Alfa Romeo till världseliten inom motorsport och 1925 vann Alfa Romeo sitt första Gran Prix-världsmästerskap. För att fira segern blev Alfa Romeo-logotypen omgiven av en lagerkrans.