Prihláste sa na odber spravodajcu

Prihláste sa na odber spravodajcu FCA Press a a buďte informovaní o všetkých novinkách.

20 apr 2020

„Storie Alfa Romeo“ Diel prvý: za volantom modelu 24 HP, od vzniku po prvé medzinárodne víťazstvo (1906-1925)

„Storie Alfa Romeo“ Diel prvý: za volantom modelu 24 HP, od vzniku po prvé medzinárodne víťazstvo (1906-1925)

Príbehy a postavy z počiatku 20. storočia sústredené okolo prvého vozidla: elegantného torpéda pohybujúceho sa rýchlosťou sto kilometrov za hodinu.

 

Francúz z Neapole

Náš oficiálny príbeh začal 24. júna 1910 založením spoločnosti A.L.F.A. (Anonima Lombarda Fabbrica Automobili). Pozrime sa ale o niekoľko rokov späť k postave francúzskeho podnikateľa s fúzikmi v tvare riadidiel a vyznačujúceho sa vynikajúcim podnikateľským inštinktom.

Pierre Alexandre Darracq začal svoju kariéru založením továrne na bicykle v Bordeaux. Veľmi skoro sa však zamiloval do automobilov a začal tak vyrábať motorové vozidlá, s ktorými dosiahol zaujímavých výsledkov.

 

S úspechom na domácom trhu sa však zrodil nápad vyvážať vozidlá do iných krajinách, najmä do Veľkej Británie a Talianska. Svoju pobočku v Taliansku otvoril Darracq v apríli 1906. Neapol však bola od Francúzska pomerne ďaleko a cestovanie bolo zložité a nákladné. Do decembra tak previedol výrobu do milánskeho okrsku Portello.

Okrem logistických problémov sa ale objavili aj problémy s trhom. Predaj automobilov v Taliansku bol doslova boj. Po cestách sa pohybovalo niekoľko málo tisícoviek vozidiel, a situácii nepomáhala ani pomerne veľmi malá kúpna sila. Aby to nebolo ľahké, Taliani mali na rozdiel od Francúzov úplne iné očakávania. Darracqové automobily boli ľahké a lacné, zo všetkého najhorší bol však úplne odlišný taliansky vkus. Darracqova spoločnosť sa tak koncom roka 1909 dostala do likvidácie.

Šľachtic z Milána

O potenciáli továrne v Portellu bol však presvedčený šľachtic Ugo Stella, ktorý bol výkonným riaditeľom Darracqovej spoločnosti. Rýchlo našiel miestne financovanie a záruky od milánskej poľnohospodárskej banky, prevzal továreň v Portellu a najal viac ako 200 zamestnancov. Bol to ambiciózny, ale tiež dosť riskantný krok. Stella mal však odvážne tušenie, ktoré započalo cestu príbehu Alfy Romeo. Vo svojej práci sa dobre vyznal a pochopil, že talianski zákazníci túžia po úplne iných automobiloch. Navyše mal jedno eso v rukáve, muža, ktorý nové vozidlá navrhne.

 

Geometer s Piacenzy

Giuseppe Merosi pracoval pôvodne ako stavebný dozor v Piacenze. Ale rovnako ako rad iných mladých mužov tej doby ho uchvátila vášeň pre osobné automobily. Postupne si tak v danom odbore vyskúšal rad rolí.

 

Na jeseň roku 1909 ho Stella požiadal, aby vytvoril dva úplne nové vozidlá s výkonmi 12 a 24 k. Vozidlá mali byť výkonnejšie ako tie od Darracqa, zodpovedať vkusu talianskych zákazníkov a mali využívať rám, ktorý by umožňoval montáž karosérií prestížnych karosárov.

Počas svojho pobytu v Miláne na Via Cappuccio 17 pracoval mladý inžinier dňom aj nocou, aby 1. januára 1909 do technickej kancelárie odoslal plány na prvé vozidlo.

 

24 HP

Snáď jediný raz v histórii motorizmu vznikol model vozidla skôr ako značka, ktorá ho mala predávať. Model 24 HP mal motor s jednoliatym blokom (v tej dobe išlo o dosť neobvyklé riešenie), 4 valcami, zdvihovým objemom 4 litre a výkonom 42 k a kardanový hriadeľ poháňal zadné kolesá. Vozidlo malo robustný rám s bočnými nosníkmi a priečnikmi z lisovaného plechu prierezu C, čo karosárom Castagna, Schieppati, Sala a Bollani umožnilo navrhnúť karosérie typu torpedo a limousine požadované najnáročnejšou klientelou. Model 24 HP od samého počiatku smeroval veľmi vysoko. Dnes by sme ho nazvali prémiovým modelom, ostatne jeho obstarávacia cena dosahovala dvojročného platu bežného zamestnanca.

 

Vozidlo nielenže skvele zrýchľovalo a dosahovalo rýchlosti až 100 km/h, ale bolo tiež postavené s mimoriadnou starostlivosťou a precíznosťou. Vďaka tomu jazdilo rýchlo a ponúkalo veľmi dobré jazdné vlastnosti. Zákazníkmi bolo prijaté viac než dobre. Táto prvá A.L.F.A. bola skutočnou Alfou Romeo, bola elegantná, športová, technicky avantgardná a vyžarovala nezameniteľné charizma. Táto magická rovnica potom sprevádzala vývoj modelov Alfy Romeo po celú jej históriu a spôsobila onú ​​povestnú výnimočnosť značky.

Merosi si uvedomil, že je na správnej ceste a doslova zošliapol plyn až k podlahe. V roku 1911 vyvinul model 24 HP Corsa: ľahší, výkonnejší a pohyblivejší model, tak trochu v duchu dnešného GTA. S týmto modelom, len rok po založení spoločnosti A.L.F.A., vstúpil do sveta pretekania. Prvé víťazstvo prišlo počas závodu Parma-Poggio di Berceto v roku 1913: jazdec Nino Franchini vtedy obsadil celkovo druhé miesto a prvé vo svojej kategórii.

 

Modely 40/60 HP

Pre začínajúcu značku bolo pretekanie najlepším spôsobom, ako si vytvoriť meno a zviditeľniť sa. Merosi si bol toho veľmi dobre vedomý a rozhodol sa postaviť pretekárske vozidlo s novou koncepciou motora. V roku 1913 bola pripravená verzia 40/60 HP.

Gróf Ricotti sa vtedy obrátil na karosáreň Castagna, aby tento podvozok A.L.F.A osadila karosériou, ktorá by rešpektovala nové poznatky z oblasti aerodynamiky. Výsledkom bol aerodynamický model 40/60 HP Aerodynamic Ricotti Torpedo, ktorý pôsobil ako z dobrodružných kníh Julesa Verna a bol schopný atakovať rýchlosť 139 km/h.

 

Vypuknutie prvej svetovej vojny však znamenalo zásadný obrat pre mnoho podnikov vrátane spoločnosti A.L.F.A. Tieto podniky boli vyzvané, aby sa zapojili do vojenského programu. Zmeny však spravidla znamenajú príležitosť a tá prišla 2. decembra 1915. Spoločnosť Engineer Nicola Romeo & Co prevzala továreň v Portellu a zmenila jej zameranie na výrobu munície a leteckých motorov. Pôvodné výrobné haly boli doplnené o zlievareň a zaplnili ich obrábacie stroje zo Spojených štátov. Počet zamestnancov vzrástol z niekoľkých stoviek na viac ako 1200.  

 

Inžinier a senátor

Ďalšou významnou postavou nášho príbehu je Nicola Romeo, budúci senátor Talianskeho kráľovstva. Počas prvej svetovej vojny kúpil Romeo niekoľko významných strojárskych podnikov ako Costruzioni Meccaniche di Saronno, Officine Meccaniche Tabanelli z Ríma a Officine Ferroviarie Meridionali z Neapola. Svoju spoločnosť premenoval na Engineer Nicola Romeo Anonymus Co., a vo chvíli keď banka Italiana di Sconto požiadal o likvidáciu spoločnosti A.L.F.A, bol pripravený ju okamžite kúpiť.

 

To viedlo k sporom s predchádzajúcim vlastníkom o názov spoločnosti, a tak sa Romeo rozhodol svoje výrobky predávať pod názvom, ktorý kombinoval pôvodné označenie Alfa a jeho priezvisko. Prvými vozidlami nesúcimi meno novej značky bol model 20-30 HP a jeho derivát ES Sport. Vozidlá nasledovali cestu, ktorú začal Merosi pred vojnou: boli elegantné, rýchle a mali nezameniteľnú osobitosť.

V povojnových rokoch sa jazdci Giuseppe Campari, Antonio Ascari, Ugo Sivocci a mladý Enzo Ferrari sedlajúci nové Alfy Romeo čoskoro dostali na špičku. Či už išlo o preteky Mugello, Parma-Poggio di Berceto, Targa Florio, Aosta-Gran San Bernardo či Coppa delle Alpi, Alfa Romeo nikdy nechýbala medzi ocenenými. Jediné, čo stále neprichádzalo, bol prvý medzinárodný pretekársky úspech.  

Merosiho majstrovské dielo

Talianska odpoveď na najelegantnejšie vozidlá sveta, tak znel komentár britskej tlače týkajúci sa novej Alfy Romeo RL po jej predstavení na londýnskom autosalóne v novembri 1921. Model RL opäť prepísal pravidlá motorizmu. Jednalo sa pravdepodobne o Merosiho majstrovské dielo. Trojlitrový motor s výkonom 56 koní disponoval šesťvalcovým blokom motora s odnímateľnou hlavou valcov a ventilmi ovládanými zdvihákmi cez vahadla. Vozidlo dosahovalo rýchlosti 110 km/h a navyše sa mohlo pochváliť skvelou ovládateľnosťou.

V roku 1923 vyrobil Merosi dve špeciálne pretekárske verzie Corsa s hmotnosťou 980 kg. Vozidlá boli navrhnuté tak, aby dosiahli víťazstvo v slávnom závode Targa Florio. To sa im aj podarilo.